No permita que las chinches dañen la reputación de su empresa

Casi del tamaño de una semilla de manzana, el pequeño bicho está creando grandes dolores de cabeza a los empresarios. Una plaga incómoda que no transmite enfermedades, el desagradable hecho de que las chinches se alimenten de sangre humana genera un nivel de disgusto bastante desproporcionado a su diminuto tamaño. Cuando este insecto parásito infesta una tienda u oficina comercial, el estigma público asociado con las chinches puede causar pánico en los empleados, hacer que los clientes huyan, dañar la reputación comercial de la empresa y empañar su marca corporativa. Es un precio alto a pagar por un problema sobre el que los empresarios no tienen control.

A diferencia de otras plagas desagradables, una infestación de chinches no es un indicio de mala higiene o mantenimiento negligente. Las chinches ingresan a una tienda minorista o edificio de oficinas, escondidas en la ropa y posesiones de clientes y empleados. “Las chinches son autostopistas; viajan con personas y con artículos que viajan con personas ”, dijo Missy Henriksen, portavoz de la Asociación Nacional de Manejo de Plagas (NPMA), a USA Today en una entrevista en agosto de 2010. Lo que frustra a los dueños de negocios es que se les hace responsables y se les carga con el costo de deshacerse de un problema que no crearon.

Prácticamente inaudito en los Estados Unidos hace una década, las infestaciones de chinches se han triplicado en los Estados Unidos desde 2005, según la Agencia de Protección Ambiental (EPA). Un gran dolor de cabeza para los hoteleros desde que comenzaron a regresar a los Estados Unidos en el equipaje de los viajeros extranjeros, las chinches se extendieron gradualmente a los hogares de los viajeros y, en el último año, se han descubierto cada vez más en edificios comerciales. En una encuesta de 2010 realizada por la NPMA y la Universidad de Kentucky, el 20% de las empresas de control de plagas de EE. UU. Informaron sobre el tratamiento de infestaciones de chinches en edificios comerciales, en comparación con menos del 1% en 2007.

Como el portal internacional más activo del país, la ciudad de Nueva York sufrió al comienzo de la invasión nacional de chinches y demostró ser un indicador del patrón creciente de infiltración de chinches en otras ciudades. En los últimos meses, las infestaciones de chinches se han apoderado de los hoteles y edificios residenciales y se han reportado cada vez más en las tiendas minoristas de Nueva York, lugares de entretenimiento populares y edificios de oficinas comerciales. Las chinches también han afectado a hoteles y moteles en todo el país, oficinas gubernamentales en Washington DC, oficinas federales en Filadelfia y Kentucky y, más recientemente, un famoso edificio de oficinas en Chicago.

Autoestopistas expertos, las chinches se transportan fácilmente entre el hogar y el trabajo en mochilas, bolsas de compras, maletines, carteras, bolsas de gimnasia, maletines para computadoras portátiles y bolsas de viajeros frecuentes. Clientes, empleados, proveedores, personal de limpieza y contratistas de mantenimiento: cualquiera puede traer chinches al lugar de trabajo. Se encontraron chinches en muebles de oficina y suministros transportados en un camión de reparto infestado. Cuando las chinches invaden, los archivadores, los escritorios de madera, las sillas tapizadas, las paredes de los cubículos, las alfombras, los armarios para el personal, los bancos acolchados para vestuarios y las estanterías desordenadas brindan un atractivo refugio. «Ellos (las chinches) tienden a preferir las telas y la madera, pero pueden sentirse atraídos por el calor y terminar en casi cualquier lugar», advirtió el experto nacional en chinches Michael Potter, entomólogo de la Universidad de Kentucky, en un artículo de agosto de 2010 publicado en Forbes. con.

Citando el «resurgimiento alarmante» de las poblaciones de chinches en los EE. UU., La EPA y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) emitieron recientemente una declaración conjunta en la que calificaron a las chinches como una seria amenaza para la salud pública y declararon: «Las chinches causan una variedad de efectos físicos negativos para la salud, la salud mental y las consecuencias económicas «. Si bien casi la mitad de las víctimas de las chinches no reaccionan a sus picaduras, las picaduras de chinches pueden causar reacciones alérgicas leves a graves y, en casos raros, un shock anafiláctico potencialmente mortal. Pero es la angustia mental que experimentan muchas víctimas de chinches lo que más preocupa a los funcionarios de salud pública. Son comunes la ansiedad, el insomnio, la depresión, el estrés y la paranoia. «Probablemente uno de los problemas más subestimados es la angustia mental que acompaña a las chinches», dijo Henriksen a USA Today.

Ninguna empresa es inmune a las chinches. Algunos de los hoteles de élite de Manhattan han sido demandados en juicios de alto perfil, que involucran a huéspedes que afirman haber sido picados por chinches. Si bien los hoteles y edificios de apartamentos aún acumulan la mayoría de las demandas contra las chinches, las demandas recientes también apuntan a lavanderías, lavanderías, tiendas de muebles, empresas de mudanzas, universidades y líneas de cruceros. La mayoría de las empresas prefieren resolver los reclamos por chinches fuera de los tribunales para evitar publicidad negativa y premios del jurado potencialmente altos. Los valores de liquidación son generalmente mucho menores que los montos otorgados por el jurado que llegan a los titulares nacionales. Los abogados señalan que muchas víctimas de picaduras de insectos esperan ser compensadas por la angustia mental, además del reembolso por el tratamiento médico y el reemplazo de las pertenencias infestadas. «Si estoy tratando de resolver un caso, puedo estar ofreciendo $ 8,000, $ 10,000 y la persona quiere millones. Se sienten violados», dijo Christian Hardigree, abogado y profesor de derecho hotelero en la Universidad de Nevada en Las Vegas. . Bloomberg Businessweek en un artículo de 2007.

Los casos de chinches comenzaron a llamar la atención en 2003, cuando un jurado de Chicago otorgó a dos víctimas de chinches $ 382,000 en daños punitivos y compensatorios por las picaduras sufridas en un motel económico. El generoso veredicto provocó una avalancha de demandas contra las chinches. En 2004, un conocido hotelero presentó una demanda por chinches contra su elegante hotel de la ciudad de Nueva York por unos 150.000 dólares. En 2007, una pareja de Chicago presentó una demanda de 20 millones de dólares contra un centro turístico de Catskills después de que la mujer tuviera que ser hospitalizada por una reacción alérgica grave a las picaduras de chinches. En 2008, un empleado de un canal de noticias demandó al propietario y administrador del edificio que alberga el estudio donde trabaja por picaduras de chinches en el trabajo. En 2008, una pareja de Nueva Jersey, que afirmaba que una tienda departamental importante vendía muebles infestados de chinches, recibió 49.000 dólares. En marzo pasado, los residentes ancianos y discapacitados de dos edificios de apartamentos en Des Moines presentaron una demanda colectiva contra los propietarios y administradores de los edificios por un control inadecuado de las chinches.

Si bien las demandas perjudican los resultados de una empresa, la publicidad negativa puede ser decisiva. Los informes de los consumidores sobre la actividad de los insectos en BedBugRegistry.com, la nueva aplicación de iPhone para rastrear las chinches o los blogs de insectos populares, pueden asustar a los clientes potenciales y erosionar el valor de la marca. Desafortunadamente para los dueños de negocios, los sitios web que reportan su propia información no hacen ningún esfuerzo por verificar los informes de los consumidores sobre la actividad de las chinches, ni actualizan los informes cuando se solucionan los problemas de las chinches.

No existe una fórmula mágica que haga desaparecer a los insectos. «La principal defensa contra los insectos que pican es la educación y la conciencia, porque todos tienen un papel que desempeñar en el manejo de plagas, y es mucho más fácil de controlar si los atrapa pronto», dijo Edwin Rajotte, profesor de entomología y coordinador de IPM en Penn State. Universidad. Forbes.com en un artículo reciente sobre las ciudades más infestadas de errores. Las preocupaciones sobre la privacidad evitan preguntar a los empleados, visitantes y proveedores sobre la exposición personal a plagas o realizar inspecciones visuales de ropa y pertenencias, pero existen medidas efectivas y proactivas que los dueños de negocios pueden tomar para reducir el riesgo de infestación de insectos.

• Prevención. La programación de inspecciones periódicas de las instalaciones por parte de una empresa de control de plagas con licencia y experiencia probada en picaduras de insectos garantiza la detección temprana de la actividad de las plagas. La detección temprana puede contener la actividad de las chinches en un área pequeña, lo que minimiza la interrupción de su negocio y los gastos de exterminio. Los profesionales del control de plagas también pueden recomendar procedimientos de manejo integrado de plagas (IPM) que pueden ayudar a mantener su negocio libre de chinches. Para evitar llevar chinches entre el hogar y el trabajo, algunas empresas ahora ofrecen recipientes de plástico herméticos para guardar las pertenencias personales mientras los empleados están en el trabajo.

• Educación. Mantener un ambiente de trabajo libre de chinches es un esfuerzo comunitario que requiere la cooperación de los empleados. Se debe enseñar a los empleados cómo identificar las chinches y los signos de infestación, dónde buscar las chinches, las medidas preventivas que pueden tomar para evitar llevarlas al trabajo o llevarlas a casa, y qué hacer si ven o sospechan actividad de las chinches. Los profesionales de control de plagas con licencia pueden ayudar a capacitar a los empleados.

• Plan de acción. Se debe implementar y comunicar a los gerentes y empleados un plan de acción contra insectos que explique claramente las responsabilidades de los empleados y del empleador. Debe enfatizarse la importancia de la detección temprana.

• Comunicación. Se debe alentar a los empleados a que informen sobre las actividades relacionadas con las chinches en el trabajo o en el hogar y asegurarse de que esto no incurra en sanciones ni perjudique su empleo. Los empleadores deben informar a los empleados de inmediato de cualquier actividad de chinches y decirles a los empleados qué medidas se están tomando para controlar la infestación.

• Tratamiento. Se deben desarrollar e implementar protocolos de tratamiento de chinches para asegurar una respuesta y tratamiento inmediatos por parte de un profesional autorizado en control de plagas si se detecta actividad de chinches.

• Formación de personal por profesionales. ChemTec Pest Control ofrece capacitación integral para clientes comerciales sobre cómo prevenir y monitorear las chinches. Muchas otras empresas de control de plagas en todo el país están haciendo lo mismo; comprender que la prevención y el seguimiento cuidadoso permitirán una intervención y un tratamiento tempranos, reduciendo el daño a la reputación de una empresa.

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